בנייה ירוקה היא שיטת בנייה מערכתית לתכנון, לבנייה ולאחזקה חכמה של בתים, החל משלב החשיבה העמוקה על מיקום הבית ועד לשלב המגורים בתום הבנייה. בנייה ירוקה פועלת בהתאם לעקרונות בנייה מרכזיים, ביניהם שימוש רב באנרגיה טבעית כמו שמש, רוח וחום, תכנון חסכוני של בניית הבית והאזור שסביבו, שימוש מושכל בחומרים ממוחזרים ובחומרי גלם ובפסולת. עקרונות אלה ואף יותר נועדו למלא את מטרת העל של בנייה ירוקה והיא מניעת האפקט השלילי של מבנים על הסביבה ועל משאבים מתכלים וניצול משאבים טבעיים.

על מנת להשיג את מטרת העל הזו, בנייה ירוקה פועלת בהתאם למספר עקרונות תכנון, בנייה ותפעול מרכזיים. נפרט כעת כמה מתוך עקרונות בנייה ירוקה אלו:

  • מיקום הבית – בנייתו של הבית אל מול מקור האור ומקורות אנרגיה נוספים כמו רוח, הוא מרכיב מרכזי בשלב הראשוני של בנייה ירוקה.
  • בנייה באזורים בנויים – בנייה ירוקה שואפת להגן ככל האפשר על שטחים ירוקים, תוך שהיא מעודדת בנייה באזורים בנויים לשם עיבוי המרקם הבנוי.
  • בידוד תרמי – בידוד תרמי נועד לספק ניצול מרבי של אנרגיה טבעית, תוך מניעת בריחה של חום וקור ובאמצעות שימוש בלוחות בידוד תרמיים. בנייה ירוקה מעודדת שימוש מעין זה בכל אחד מהחללים בבית, ובקירות, בגג ובחלונות.
  • חיסכון במים – בנייה ירוקה מעודדת שימוש בכלי חוסכי מים, שיכולים לחסוך עשרות אחוזים מצריכת המים הטובים.
  • תו ירוק – בנייה ירוקה מתבצעת תוך שימוש בחומרי בנייה ירוקים – חומרי בנייה הנושאים תו ירוק – שמעידים כי בייצורם לא נגרם נזק רב לסביבה.
  • צמצום השימוש בתחבורה מזהמת – בנייה ירוקה מעודדת בניית פרויקטים סמוך לצירי תחבורה ציבורית מרכזיים, כדי לצמצם ככל האפשר את השימוש בכלי רכב פרטיים ומזהמים.